Packt Pub. Celebrates 10 Years with US$10 Campaign!

Packt Publisher, the “We got IT covered” company, is celebrating 10 years this July 2014 with an offering on their site: every e-book and video on sale for US$10,00!

Packt slogan sounds like a weak pun, but in fact summarizes the truth: Think about a software – there are big chances Pack has a book on it. Not software, but hardware? Ok, they have it too! What about a supercluster with a thousand Raspberry Pis for a weekend project? (They have so many titles on so many things it is kind of ludicrous… Really! They’ve got a title blending Minecraft – yeah, the game – with hardware!!)

So, if you are in need of learning something about a software (be it Free or Proprietary) or hardware, give a look at Packt until tomorrow (July 5) to take advantage of a good offer. I bet you won’t regret it!

Packt Comemora 10 Anos com tudo a US$10!

Em julho a Editora Packt  completou 10 anos e lançou uma campanha: todos vídeos e e-books no site por US$10,00!

Imagine que você precisa aprender algo novo – seja por trabalho, por interesse particular, por qualquer motivo. Como fazemos hoje? Google! Tutorial, Passo-a-Passo, blogs, fóruns etc. etc. etc.

Bom, a Packt oferece centenas de livros para novatos e profissionais que precisem aprender algo sobre uma determinada tecnologia. Não é brincadeira: valem por um curso! Quer exemplos?

  • Vídeo Building a Data Mart with PDI: em um conjunto de vídeos com excelente qualidade de som e imagem você aprende como montar um Data Mart dimensional. Autor? Ninguém menos que o Diethard Steiner, um dos grandes profissionais Pentaho no mundo;
  • Livro Pentaho Data Integration Cookbook (2nd. Ed): a arca do tesouro do PDI!! Imperdível!
  • Livro Hadoop Beginner’s Guide: eu consegui montar um servidor Hadoop seguindo as orientações desse livro, que não apenas é muito bom, mas é gostoso de ler!
  • Livro HP Vertica Essentials: de novo, eu saí do zero e completei um servidor Vertica sozinho, sem precisar de Internet nem nada! Outra pérola!
  • Livro QlikView 11 for Developers: tudo que você sempre quis saber sobre o QV, mas não tinha na Internet! Finalmente consegui entender como o QV funciona (e desmistificar aquele “qualquer data, de qualquer lugar”! QV dá tanto trabalho quanto qualquer ferramenta!)
  • Livro Bonita Open Solution 5.x Essentials: outro caso de muita informação de qualidade e valor.
  • Data Mining (RapidMiner, R), Zabbix, Postgres, MySQL, Minecraft (!!!), Apache, Oracle, SQL Server, Closure, HTML5, PenTesting, jQuery, Spark, Lumion 3D, Raspberry Pi, OpenStack …

Putz… Acho que faz tempo que não leio nada que não venha da Packt (e olha que eu sou fã da Wiley!)

Enfim, você está trabalhando com TI? Precisa aprender a mexer com alguma tecnologia (hardware, software – livre _E_ proprietário), ou precisa melhorar? Está curioso e quer brincar com robôs ou automação do lar? A Packt tem – e é bom!

A promoção acaba amanhã, 5 de julho, mas ainda dá tempo: dê um passeio no site deles, você não vai se arrepender.

Packt Video Review – Building a DM with PDI

This video, Building a Data Mart with Pentaho Data Integration, teaches how to apply the Kimball Dimensional Modeling technique with Pentaho Data Integration tool. At the beggining it disclaim it will not teach Dimensional Modeling or how to use PDI. Considering how sophisticated Kimball’s technique is, the content is very usefull for anybody how has to assembly such Dimenional Data Marts.

I liked it very much:

  • The video has very high quality: 1920×1080 @ 25 fps and 44KHz audio stream.
  • The video capture is very fluid, very stable, no skipping. The machine on which it was recorded is blazing fast, and paired along Ubuntu it just screams – no loading times, no lags, only smooth movements. You can see it is not an edited video because most of the time the mouse cursor does not do leap around the screen;
  • The product is not only a video feed, it has a whole site with the video splitted in sections, make it easy and an ease to navigate, to play, stop and resume;
  • The narration is very concise and sparingly (no hums and ehhs or silences.) You can see it has been edited to reach this quality;
  • The product is very complete, with downloadable material;
  • It is totally based on FOSS community editions softwares, so no extra cost at all to follow it (although it does use Pentaho Analyzer, but a free limited feature license one – very high added value because this is a very usefull tool;)
  • It shows en passant how to use the EObjects Data Cleaner to achieve better data quality, which is a huge plus just by mere mentioning it;
  • It is a very good course because it address not only the promised subject with detail, but it also teaches a lot on important aspects of data warehousing, like using columnar databases, caring about data quality, file and database versioning etc.;
  • Most of the technical decisions are justified, which means you bask on the author experience.

I didn’t like it:

  • The narrator has an accent with gets in the middle sometimes (I could never fully understand the second part titles), but you get accostumed to it. Also, I believe they’ve changed narrators a couple of times or maybe changed the pitch – the guy sounds a bit different at some chapters. No big deal;
  • The sound has some volume and pitch wobling: sometimes (and quite frequently) it sounds like having skipped a frame or two and the voice goes into a higher pitch while decreasing the volume a bit. However, other than a little irritanting, it does not impair the hearing and you eventually also get accostumated to it;
  • The use of JNDI connections: PDI has variables which are better fit to make connections portable than JNDI. However, it is a technical option you don’t need to follow and it does not negativelly affect the video or the content and its usability;
  • On the Packt off-line video interface I missed very much some buttons to replay the video or go back a little, pause it and so on. When you download and play with your favorite media player everything is ok, tough.

Conclusion

I could go on and on listing things I liked about this video, but I’d became repetitive. On the other hand, the bad things are not really important. Besides the listed above, I could hardly find anything else.

Packt's video has very high quality.
Packt’s video has very high quality.

The content is rich, detailed, carefully organized and laid out, very usefull and very practical. The video itself is very good, worth an in person course, technically very well done, and with a nice off-line interface. The negative points amounts to some quirks of the audio and the offline interface navigation buttons that I miss, but none of them are really important and do not stand in the way for an enjoyable experience.

All in all, Building a Data Mart with Pentaho Data Integration is a buy if you need to learn how to use PDI to design an ETL process for loading a Dimensional Model.

Book Review – Practical Change Management

I work supporting and developing Business Intelligence solutions, a job that is all about changing things: updating a table layout in a database, changing an IP address in the ETL, adding users to the OLAP tool – pretty standard GitHub/SourceForge chores and the like. So when I was given a chance to review the new Impackt book, Practical Change Management for IT Projects, I dove in, little knowing how mistaken I was and how happy this misunderstanding was about to become.

Reading the book was like seeing the sea for the first time: wow! There is a whole field of corporate change management, with people planning and rolling out a change in detail!

I work with a large (+10.000 employees, US$1Billion/Year) brazillian federal government IT company and we do plan our rollouts (for new systems, new process, new softwares, corporate culture change and so on), but the book addresses it in a deeper level than we have ever done. The author writes with focus, with the tight and well constructed sentences only those who had done something a lot are able to use. You can see it is so and not a professional polished text because among the concise wording, here and there, you can spot some odd constructions, and sometimes the train of thought is strained a bit too long, even for the native English speaker.

Managing the Change without Chance

If Change Management, the discipline of planning and conducting some change in an organisation, were a shrink-wrapped product, this book would be its instruction manual. It neatly explains what change management is and how the change eventually go around happening (or not.) She explains what are and and then identifies the components of a change (the “Pillars of Change”), the participants, the components of a change program and finally she lays out a project pattern for making the change happen in an orderly fashion. So there is quite a detailed work break-down, with roles, activities, milestones, deliverables, documentation (with templates and credible examples), control meetings. The whole shebang.

Concurrently, and I believe this is what add most value to this book, while the author presents all the information and the method she walks the reader trough every piece of it by using a Case Study set at the beggining of the book. In it, Acme Corp is adopting a new buying system in replacement for an old one. This change must happen in every division of the company and, to makes things look worse, this very system holds a sizeable amount of responsability for the results of Acme. If something goes awry this fictional company profitability might be badly hurten.

The Only Constant is Change

Practical Change Management for IT Projects is worth every penny. If you might be affected by change anytime, buy and read it at once. It seems Change Management is not that widespread discipline as is Project Management so it might be possible your company has never heard about it in that formal way. I am no novice on corporate life and it strucks me with some shame I have never seem it around. I am at ease to confess my loss at it just because the last words in the book are saved for telling you (the reader) the importance of the awareness of Change Management, that this awareness is key to success and how to rise it. Hence, to share those ideas and the book are an important exercise alongside everything else.

The Hands Down

I must admit I became an Emily Carr’s fan. I enjoyed reading the book by its sheer style, the upbeat never-surrender-never-retreat attitude. There is some inspiring grandeur in how she poses the problem and the hardship everyone faces daily, and the feeling she imparts on the need for change just makes you feel good.

Well, now that I said how much the book is worth and much I enjoyed it, I can tell what I didn’t like.

The Caveats

To make it sure: the book is good, you won’t regret buying it. However…

She operates the change management on some level of optimism. Unfortunatelly, real companies seem to be much more difficult to deal than Acme. On ocasion she sets some ideal situation that is simply not every time attainable. Some sort of compromise usually kicks in everything we do but she does not acknowledge that much (she doesn’t deny it, thoug.) For instance, on location 2187 she states the extreme importance of having every event you invite user to to be well planed and features a bug-free version of the product involved in the change. Good luck getting it…

She avoids dealing with all the possible variations and cenarios, or even with a small set of possibilities, so everything seems to be under an “ideal world” lighting. Although the consideration on some variability would enrich the book, taking in consideration its lenght, the templates, walkthroughs, insights and tips, by not addressing this much of variability doesn’t hurt the final results and, after all, makes for a more readable and practical book.

Another thing I can spot as some hidden hindrance to the newly broken Change Manager is that she makes it seem so much easy and success prone. There is nothing wrong here, for with some training and a bit of practicing it will probably became easier to drive a change program. The risk is not being aware how easy it is not. She knows how to do and have come confidence on doing it and she stress constantly a Change Program takes a lot of effort to turn in a success, but she writes very well and easily gets the reader carried away (again, nothing wrong – passion is good. Just kiss with lights on, and with open eyes.)

Finally, I couldn’t find any reference to Scrum or some Agile method. The program has a very conservative look of a waterfall planing. Of course if it works out good, I can’t ask for anything else. But Scrum is such a powerfull way of managing project that Change Management, being all about commiting changes, should be connected to it in some way.

Conclusion

As I said, Practical Change Management for IT Projects is very good and in fact a must have: practical, usefull guide on how to make change happen and how to have some control on it. All in all, a good read in all the senses. Its only downsides are some optmism and a couple of beatifull scenarios. I also miss some relationship with Scrum or any Agile technique, but none of those aspects are really an issue.

There is some changing come my way and I am very happy I have mistakenly turned to this book for some dull code-versioning stintch. After all it was not anything I would imagine, but thanks to this misunderstanding now I can really help make change happening, something I didn’t even know about a couple of weeks ago.

Packt em Promoção por 24H!

Promoção Packt: Dia Anti-DRM – Qualquer Livro ou Vídeo a US$10,00!

A Packt está com uma promoção pelo Dia Anti-DRM (Day Against DRM)! Todos os produtos por US$10,00!! Eu sou cliente frequente da Packt, tenho muitos livros deles, e gosto muito da qualidade dos livros (não conheço nada dos vídeos.) Se você precisa aprender algo, dê uma olhada na biblioteca deles! Vale a pena!

Clique no banner abaixo ou aqui para ir diretamente para o site deles:

24H de Produtos a US$10,00!
24H de Produtos a US$10,00!

English

Day Against DRM at Packt! Everything at US$10,00!

Packt is on a 24H promotion for the Anti-DRM Day: any video or book for US$10,00 – too cheap!! I am a big fan of their books (I know nothing about their videos though): High quality, high value, ready to use information. Worht its weight on SSDs! ;-)

If you do need to learn something about all of the dozens FOSS books they offer, take a look at their library! You’re bound to find something usefull. For instance, they’ve half a dozen very good books on Pentaho! Click on the banner above or here to go there.

Rápido, Antes que Acabe!

Recentemente a Editora Packt lançou o seu título número 2000 e para comemorar lançaram uma promoção que começou dia 18 de março e vai até dia 26 de março (agora são 23H00min do dia 24/3!): Compre Um e Ganhe Outro.

A Packt tem sido a maior editora de Pentaho nestes últimos anos. Já lançaram livros sobre o PDI, o Report Designer, BigData Analytics. Além disso, eles lançaram um livro sobre praticamente qualquer outro aspecto de BI (Postgres, Hadoop, R etc.) e Informática em geral – de sistemas operacionais (Ubuntu, CentOS, Debian etc.) a servidores de aplicação (TomCat, jBoss e GlassFish), passando por linguagens de programação (de C e Java a Haskell – HASKELL!!!), TYPO3 (CMS), Sugar (CRM), Zabbix (infra-estrutura), Zimbra (groupware), Asterisk (VoIP), Funamboll (?), SilverStripe (??), phpBB (fórum), Angular, Ajax, HTML5, Spark, Android, OpenCV, Zen, Bonita, SOA, Drupal, WordPress, Samba, Octave, Kafka, Gimp, Unity, OpenCL, VirtualDub…

Cloud? OpenStack, virtualização, clusters…

E não fica só nos softwares livres, não! Você tem de IBM (WebSphere, Lotus etc.) e Microsoft (SQL Server, Windows Server, Dynamics) a QlikView e Oracle, passando por quase tudo que você puder imaginar. Que tal SAP ABAP? Ou talvez JD Edwards, VMWarem, Hyperion, Citrix, PowerShell…

Hardware? Também! Raspberry Pi (superclusters!!), BeagleBone (??)…

Mas, de longe, o livro mais exótico é “Instant Minecraft: Pi Edition Coding How-to”. Da descrição do livro: “faça o mundo Minecraft interagir com o mundo real”. Fala sério…

Eu tenho cinco livros da Packt:

Minha biblioteca Packt praticamente só tem Pentaho e Bonita!
Minha biblioteca Packt praticamente só tem Pentaho e Bonita!

Enfim, resumindo: você precisa ganhar conhecimento de qualidade, útil, prático, e em pouco tempo? Invista num livro da Packt. Até dia 26/3/2014, dois pelo preço de um, direto no site deles.

Compre sem medo, vale muito a pena.

Novo Livro: Pentaho Data Integration Cookbook – Segunda Edição

Um cookbook é um livro de receitas (recipes), e normalmente se vale de o leitor possuir algum conhecimento sobre o assunto (culinária via de regta) para ensinar algumas receitas. Por exemplo, para aprender a fazer um bolo você precisa saber quebrar ovos, que é algo que ninguém te ensina – um dia você viu alguém quebrar ovos para cozinhar e pronto, hora da receita (Recipe Time!)

Eu ganhei da Packet mais um livro sobre Pentaho para resenhar, o Pentaho Data Integration Cookbook (Segunda Edição), lançado há algumas semanas. Ele não ensina como instalar o PDI, ou rodá-lo, nem explica o que é uma transformação, um job e como criar um novo de cada. Isso é tarefa para outros livros, como o também excelente Pentaho 3.2 Data Integration: Beginner’s Guide.

O PDI Cookbook te ensina receitas, pequenos how-to, para mais de 100 objetivos. Ele tem receitas para ensinar a conectar uma transformação a um banco de dados, e como parametrizá-la (e porquê), uma para ler dados de tabelas em bancos relacionais, outra para construir e usar sub-transformações e ainda outras sobre como gravar os dados em clusters Hadoop, manusear o fluxo e os metadados de transformações, executar análises de dados, gerar relatórios, executar dentro do BI Server e assim por diante. Ele não esgota as possibilidades, mas chega bem perto de. Você pode consultar a página do livro na Packt, aba Table of Contents, para ver a lista completa.

Estou com o livro há duas semanas e ainda não li o livro todo, mas olhei uma boa parte delas e fiz questão de ler com cuidado algumas receitas sobre coisas que eu conheço (como conexões parametrizadas, leitura de dados, lookups e fluxos) e algumas sobre coisas que eu nem imagino como sejam (como ler e gravar dados do Salesforce.com e do Hadoop.)

Cada receita demanda algum conhecimento prévio do leitor, mas tem informação o bastante para não deixar dúvidas para os iniciantes, sem aborrecer o leitor mais experiente. As figuras são usadas com parcimônia, notadamente quando os autores sentem necessidade delas para explicar melhor algum detalhe ou comunicar uma configuração com mais precisão. Se por um lado isso torna o livro menor (e ele já um bom catatau, com mais de 400 páginas), por outro força o leitor a prestar mais atenção e requer mais familiariedade com os termos envolvidos. Ele não dá tudo mastigadinho, mas tem boa didática e os textos são bem escritos (mais sobre isso daqui a um parágrafo.)

Muitas (se não todas) receitas trazem dicas sobre eventuais opções ou formas alternativas de se obter o mesmo resultado, ou ainda alguma variação sobre o tema. Em várias das receitas que eu li há comparações entre métodos (como o lookoup de dados, que explicita a diferença entre Database Lookup e Database Join, por exemplo) e em geral há comentários sobre impactos de performance quando são significativos. A location 400 traz um dos meus favoritos, pela engenhosidade: usar bancos de dados em memória (como HSQDB ou H2) para montar lookups transitórios de alta performance.

Claro que, como a maioria dos livros da Packt é escrita em inglês por não-nativos, a linguagem do livro é por vezes menos fluída que o inglês de um norte-americano ou britânico (ou mesmo um aussie.) Acho que essa é única coisa do livro que é mais… desconfortável, mas decididamente não afeta o resultado final.

Enfim, o livro é um verdadeiro baú do tesouro, com grande valor para desenvolvedores novatos ou experientes. Se você já sabe mexer com o PDI, e quer se aprofundar nele, esse livro é uma boa escolha. Se você quer aprender a mexer no PDI, procure antes algo como o PDI Begginer’s Guide, e depois não deixe de investir no PDI Cookbook (mas a segunda edição; a primeira ainda tinha espaço para melhorar, tanto que foi o que fizeram.)

É isso, grande leitura! ;-)

Novo Livro: Pentaho 5.0 Reporting by Example

A Packt lançou um novo livro sobre o PRD (Pentaho Report Designer): o Pentaho 5.0 Reporting by Example – P5RbE.

O sub-título do livro é “Guia para Iniciantes” e ele entrega exatamente o que promete. O livro é bem detalhado, preciso, completo e razoavelmente bem escrito. Como os autores não são falantes nativos de inglês (são castelhanos), o texto é ligeiramente esquisito. No final das contas esse detalhe é irrelevante e não afeta a qualidade do material.

Em mais de 300 páginas, com muitas imagens e ilustrações, ele aborda tudo que alguém precisa para começar a criar relatórios com o PRD:

  1. Preparação da máquina, instalação do PRD e do BI Server, configurações;
  2. Controles da interface, tipos de fontes de dados, conexões etc.
  3. Relatórios com grupos, ordenação, funções e totalizadores;
  4. Formatação de páginas, como zebramento, numeração, data, cabeçalho, rodapé etc.;
  5. Sub-relatórios;
  6. Prompts (filtros dinâmicos);
  7. Gráficos: explica o que é cada tipo e ainda ensina a fazer vários modelos, como de barra, torta, linha, área e sparklines;
  8. Interação: relatórios que abrem outros relatórios a partir de links;
  9. Integração com BI Server (ou BA Server): como publicar, atualizar, agendar para execução;
  10. Outros assuntos: customização com CSS, crosstab (em cima de SQL!), variáveis de ambiente (detectar usuário logadono BI Server, por exemplo) etc.
  11. Como embutir o PRD em outras aplicações via API Java.

Ele não apenas mostra como funciona cada recurso, em razoável detalhamento, mas ainda traz vários exemplos documentados passo-a-passo para que o leitor possa – de fato – aprender PRD seguindo esses exemplos. Os exercícios são construídos em cima da base de dados de exemplo Sákila, do MySQL.

Se você precisa de uma ferramenta para criar relatórios, stand-alone, no Pentaho BI Server ou para embutir na sua aplicação, o P5RbE é o seu livro. Como todo material de BI, se você nunca mexeu com o assunto, ele vai parecer um pouco esquisito, mas depois de um tempo você se acostuma.

Aspectos Positivos

Apesar de se dizer para iniciantes, é o livro mais completo de PRD que eu conheço (e eu li praticamente todos que existem sobre esse assunto.) Ele não apenas tem uma profundidade adequada, mas também abrange muitos assuntos. Como já trata a versão 5.0 da suite, ele vai continuar a ser útil por muito tempo – não vai ficar defasado tão cedo. Há muitas figuras e ilustrações, facilitando bastante o entendimento de cada exemplo. Os exemplos são relevantes e detalhados o bastante para ser transposto sem grandes dificuldades para os casos particulares que cada leitor com certeza terá.

Aspectos Negativos

O assunto é árido e o livro, para quem nunca mexeu no assunto, pode parecer um pouco sem pé-nem-cabeça em alguns trechos. Algumas poucas figuras são feias, e outras têm uma resolução estranha, como se houvessem sido ampliadas a partir de um screenshot de baixa resolução. E como eu já disse, o inglês dele às vezes é um pouco esquisito para quem já está acostumado com o inglês dos norte-americanos (e mesmo com o dos ingleses/australianos), mas nenhum desses fatores prejudica a leitura ou diminui a qualidade do livro.

Formatos

A Packt publicou esse livro em formatos eletrônicos diversos (PDF, ePub etc.) e em meio físico. Quando você compra pelo site deles, você ganha acesso a todas essas versões. Fique atento: isso não acontece se você comprar pela Amazon. Logo o melhor é comprar pelo site da Packt: você vai precisar transferir o arquivo manualmente para o Kindle, e em troca passa a dispor de vários formatos. Eu li o formato PDF (e gravei um ePub no meu Kindle) e a editoração é impecável.

Conclusão

Se você precisa montar relatórios com o PRD, ou precisa escolher uma ferramenta para criar relatórios, este livro é feito sob medida para você. Por outro lado, se você está começando em BI e está buscando material de estudo, deixe esse livro para mais tarde, já que a vantagem de cobrir só o PRD vai ser uma desvantagem justamente por ser muito específico.

Aviso Legal

A Packt me ofereceu uma cópia do livro em troca de eu resenhá-lo no meu blog e em fóruns nos quais eu participo. Faço questão de deixar claro aqui que esta resenha não é decorrente de uma das minhas frequentes compras de livro. Em todo caso, eu vou requisitar à empresa na qual trabalho a compra de algumas cópias, porque ele está muito bom e vai resolver nossas necessidades de material de referência do PRD.